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Obscene Pay Rises For Bosses, Pay Cuts For Us

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The bosses of New Zealand’s biggest companies (including state-owned enterprises) received a massive average pay rise of 14% in the 2010 financial year. This has bumped up their already whopping salaries – some earn as much as $5 million per year – earned by profiting off our labour.

At the same time, the average wage rise for all wage-labouring New Zealanders for the year up to March 2011 has been a paltry 2%. This is actually a pay cut, because the rate of inflation for the year up to March 2011 has been 4.5%. For the million of us who are beneficiaries, our paltry benefits are also being effectively cut, as benefits increased by only 1.96% in April 2010.

Links: Aotearoa Workers Solidarity Movement

Yep, as we already know, the cost of living is soaring and our pay packets or benefits aren’t keeping up. The increase in the cost of living has been caused by the government raking in money from increasing GST (a retrogressive tax which penalises working-class people), big increases in the basics such as petrol, food and electricity, as well as increases in rates, and school/ university fees. Yet again capitalist companies like dairy company Fonterra and the electricity giants are profiting gleefully from our hardship. While hundreds of thousands of us struggle to pay the bills, such profiteering has gone unchecked in the ‘free market.’

The contrast between pay rises for bosses and cuts for us is pretty stark. It’s pretty obvious that while capitalists and their mates in the top levels of government give themselves extravagant pay increases, and the government bails out various financial institutions to the tune of billions of dollars, this elite class is deliberately passing on the vast majority of the costs of the recession on to us, on to working-class people. Indeed, they are viciously cutting our standard of living, including the recent budget cuts announced by the government (see article on page 2).

It’s also pretty obvious that they want to keep our wages at paltry levels. While there has been much song and dance from the government about closing the wage gap with Australia – our wages are 30% on average lower than Australia, hence thousands of NZers understandably migrate to Australia – this rhetoric is complete bullshit. The wage gap has been widening. Finance Minister Bill English revealingly told a conference of his capitalist cronies (i.e. ‘business leaders’) in early April that low wages were a ‘fact of life’ and would attract ‘investment’. Prime Minister Key chimed in that bargain basement wages were one of the reasons why Canon had recently decided to set up a call centre in Auckland. Translation: the low wage economy is good for business, and even better for their profits, so we should just bloody put up with it you ungrateful sods, so keep on working your arse off, being underpaid, overworked and overstressed is good for you, and so is having such a sped up life where you don’t have much time outside work. Work is freedom! (Bollocks).

A major reason why wages have been kept so low is the failure of unions, who are often aligned with the anti-worker pro-business Labour Party, to provide any effective opposition to wage freezes and cuts, spiralling unemployment, anti-union laws and anti-worker laws designed to clamp down on workers’ resistance (such as sickies and strikes). Unions’ opposition to the new anti-worker laws and government cutbacks has been purely symbolic. Crucially, it did not involve industrial action apart from some unions holding ineffective one-hour stopworks. The CTU (Council of Trade Unions) then called off proposed rallies in April and May this year against the new employment laws. Timid union bureaucrats keep getting wet toes and calling off action when more action is needed. Thus the ‘fairness at work’ (under capitalism, is work fair?) campaign has gained little momentum. Union bureaucrats have mostly avoided confrontation with capital and the state, and instead promoted class collaboration (i.e. ‘partnership’) with the very people who are attacking us. Even the unions who claim they are struggle-based have been unprepared or unable to take widespread strike action. Workers generally are sceptical whether unions can deliver them benefits.

Hence incidences of strikes remain pitifully low. Government figures claim that only 17 strikes occurred in 2010, the lowest since way back in 1935, when just 12 strikes occurred. Yet their figure of 6,394 people participating in strikes last year, while historically very low, is misleading given that up to 16,000 teachers went on strike in late 2010. Strike figures for this year will depressingly be even lower given that so many pro-Labour Party unions like the PSA (Public Services’ Association) have unsurprisingly given up on any industrial struggle after their brief spell of relative ‘militancy’ against the National government, and instead have focussed on putting Labour back in parliamentary power in this years election. Yet this electioneering is illusory: under Labour we won’t be much better off, as they have consistently attacked working-class living standards over the last 25 years. If they were voted in, Goff has said he will promote a financially responsible budget, and no matter how much they claim to have turned leftward, they will be forced by capital’s economic constraints to cut back services and wages just like National. We don’t trust Labour, just like the vast majority of the population. Labour needs to be actively opposed.

So what do we do?

We don’t have all the answers: they need to come from ourselves, from working-class people, out of the conditions we face everyday, and not from organisations that claim to represent workers and seek to lead and manipulate them from above.

Here a few rough ideas for action.

Action needs to be based on the actual forms of resistance in society, and build from there, rather than imposing foreign models from the outside. In the workplace, most resistance is unoffical, informal and hidden: it does not occur through formal channels like unions. Unions only represent about 20% of the workforce. Most resistance, apart chucking your job in and getting a new one (which has become more and more uncommon given the lack of jobs), occurs through small groups of workmates who watch each other’s backs. These informal work groups in both unionised and non-unionised workplaces slow the pace of work (eg. by making deliberate mistakes until the workpace is slowed to a level everyone is comfortable with, and other forms of sabotage), take longer and longer breaks, slag off management and isolate those who collaborate with managers, take sickies, steal, and so on. These forms of resistance are not individualistic, but require much co-operation. If you can’t find such a group in your workplace, steadily form one with workers who you can trust.

Once a culture of trust, support and co-operation between workers has been established, and bosses attempts to break up these informal groups have failed, then this resistance needs to become more open and less clique-like (limited to small groups of workmates). Once it becomes more open, then things like strikes become possible.

Yet this does not mean we believe all action needs to occur outside unions. For the minority of workers in unions, you can still use workplace resistance groups to encourage everyone to vote for officially sanctioned legal industrial action such as strikes (but sadly only if your bargaining negotiations have broken down). If key informal groups in the workplace support industrial action, then the action is far more likely to succeed and be effective, regardless of the manipulations of management and union officials. Sure, it’s very difficult to take direct action in today’s climate with all the legal leg-irons on us taking industrial action, the rightward drift in parties, unions and popular culture, and how so few workers are involved in unions and are unable to afford to strike. But where it’s possible, it’s supremely necessary to take such action, especially if we want wages to increase. If workers cannot afford to strike, you can stay on-the-job and take action like go-slows and work-to-rules, which can be quite effective. Also it’s a good idea to take regular common breaks, and involve all workers in your workplace in such actions, not just unionised workers.

Once resistance has become more open, take control of the strikes and actions. Make decisions in open workplace meetings where all workers (temps, permanents, contractors, part-timers etc) are invited and able to participate rather than leaving it to union full-timers. Call for mass assemblies of workers to control action. Make sure these meetings are run from the floor and not by union officials. Fight against class collaboration by union officials.

We also need to look beyond our own workplace and try to form links with other workers (waged and unwaged): we are all in it together. It is a good idea to visit other workers’ picket lines and discuss how you can help each other. It is also useful to form support groups or solidarity networks that support all workers and can take action outside legal leg-irons on struggle, such as the Wellington Solidarity Network.

Beneficiaries are also an important part of the working-class, and one that is often overlooked or sneered at. Beneficiaries mostly resist WINZ by individual scams to get more money on the benefit. This resistance needs to become more collective and open. There is a real need for vibrant beneficiaries groups run by beneficiaries themselves (and not professional advocates) to be formed to fight against benefit cuts and bullying from WINZ, and to provide mutual support. These groups were around in the 1980s and 1990s, and it’s a pity they’ve disappeared.

Overall, we need to build upon hidden forms of resistance, and make them more collective, popular and open. This struggle needs to be controlled and directed from below, and independent of union and party bureaucracies. We know that without this struggle and widespread direct action, we cannot stop and begin to roll-back the attacks on us.

This article is from the June 2011 issue of Solidarity, free newssheet of the Aotearoa Workers Solidarity Movement. To download a .pdf of the full newssheet, click here.

Comments

escape poverty

home is run by a bunch of self centred, cut throat, lying through their teeth, maggots, that bleed the people dry, while having all the power to change, why would they ..sack the whole of government,or  introduce preformance reviews, accountablity, every worker has to face the same conditions, place the pollies on notice, if they dont preform, sack them, or new zealanders on a whole vote no confidence, its pathetic how kiwis continue to hire second rate, below average, idiotic idividuals that continue to be not only usesless,show ponies, an yet elevate their positions to meet world standards , yet fail year after year to elevate the average standard of living...shame on you all, shame to ruin a country through political,media driven greed, dishonesty, an a class systerm, that is part of the  politcal culture, in leading politics in new zealand....it started with ....THE THINK BIG, an mushroomed in to TAKE BIG, we are treated like fodder, under the disgusting disguise of  assimilated democracy.....we are now a third world country....an the stats catching the fastest way to Australia...is a serious embarassment...mad,

Is it time?

Well, we'd better do something about it then.  I suggest we prepare ourselves for the likelihood of imprisonment and persecution and just get on with it like good soldiers have throughout every generation (could we possibly be expempt just because we consider ourselves somehow more beautiful?).

March past parliament each week with angry threatening looks in our eyes.  Perform hakas and 21 bum salutes.  Print posters of our naked arseholes.  What, we'll get arrested just yet because we show "attitude"?

The bottom line is we'll be dropping home-made mortars into the homes of the rich and powerful in a very few short years if we do not take steps right now to lance this septic carbuncle before it explodes in our faces.

 

A game plan to consider ...

Also, we must advocate the re-nationalisation of strategic industry and services, power and water, or at the very least they must be kept or returned into locally constituted and resident private groups.  Same with the media ... we must own and control our own media - our people, who understand us.

Those who have benefited illegally through graft and backhanders through the forced sales of state assets must be pursued, prosecuted, their (our) assests seized and quite possibly imprisoned.  Richard Prebble, et al ...

This is achievable, through legal process - it is our fucking country after all that our ancestors died for - though it will result in a 'sleeping dogs' scenario where the US must very obviously militarily intervene to 'uphold democracy', like they upheld the democratically elected government of Salvadore Allende except they will be obliged to send at least a token force.  Keep an eye on Waitemata Harbour and don't be surprised if there is broadly televised death at the bottom of Queen Street.

But we are New Zealanders.  We are born to fight and frankly we fucking love it. Of course, we will just 'retire' at this point and seemingly throw in the towel except for key groups that will help to maintain the respect of the occupying forces by extracting justice against each unit that is found to be accountable for unwarranted acts of aggression against our people: pack rapes of our daughters will be met with chlorine gas attacks on the US barracks responsible, and so on ...

There is world war brewing, possums.  It looks like you are all blind to it.

Norman Kirk was assasinated by the CIA and plans were laid from that time and those plans were activated a few years ago (the first sign was the 'collision' between a UK and a French submarine [entente cordialle]).  Other signs have included the great oil spill in the Gulf of Mexico.  And many others that I and the international diplomatic community are aware of but you, seemingly, are not.

There has been tit-for-tat for decades.  The US instigated Argentina to attack the Falklands.

So lets polish our boots, stock up on rations, and start singing songs like the real men we pretend to be. Mother England will help save us, again. Bad Uncle Sam is going to have his wicked arse wiped.  Good Uncle Sam is already working with us, so lets not just target Americans generally, just mother fucking fascist arseholes where ever they are engaged in the rape of our land and freedoms.

italian translation of article

Nuova Zelanda: Osceno aumento dei profitti per i padroni, tagli salariali per noi

Articolo tratto da "Solidarity", n°15 (giugno 2011), foglio del AWSM

I padroni delle più grosse compagnie neozelandesi (incluse le imprese di stato) hanno registrato un cospicuo aumento medio dei loro profitti del 14% nel 2010, facendo volare i loro già alti guadagni - alcuni percepiscono 5 milioni di dollari all'anno - grazie ai profitti fatti sul nostro lavoro.

Nello stesso tempo, gli aumenti medi salariali per tutti i lavoratori dipendenti neozelandesi a marzo 2011 sono stati di appena il 2%. Il che corrisponde ad un vero e proprio taglio dei salari, dato che il tasso d'inflazione su base annua a marzo 2011 è stato del 4,5%. Per i milioni di neozelandesi che ricevono sussidi, anche i già poveri sussidi erano aumentati solo dell'1,96% in aprile 2010.

Ma, come ben sappiamo, il costo della vita corre e con i nostri salari e sussidi non riusciamo a stargli dietro. L'aumento del costo della vita è stato provocato dalla politica fiscale del governo (vedi la GST, una tassa retroattiva che penalizza le classi lavoratrici), dagli aumenti pesanti dei prezzi di beni fondamentali come la benzina, l'elettricità, gli alimenti; come pure l'aumento delle tasse scolastiche ed universitarie. Ancora una volta le compagnie capitaliste come la Fonterra (latte e derivati) ed i giganti dell'energia stanno facendo enormi profitti a nostre spese. Mentre noi a centinaia di migliaia ci sbattiamo per pagare le bollette, costoro fanno profitti senza controlli nel "libero mercato".

Questo contrasto tra aumento dei profitti e taglio dei salari è per noi abbastanza pesante. E' alquanto ovvio che dal momento che i capitalisti ed i loro amici nelle alte sfere del governo fanno profitti stratosferici ed il governo salva le istituzioni finanziarie a colpi di miliardi di dollari, questa classe d'elite sta deliberatamente scaricando i costi della recessione sulla vasta maggioranza della classe lavoratrice. Infatti, stanno crudelmente tagliando i nostri livelli di vita, come si vede dai tagli nella legge finanziaria annunciati dal governo.

E' alquanto ovvio anche che vogliono tenere i nostri salari ad un livello irrisorio. Il governo se l'è suonata e cantata con la retorica di colmare il divario salariale con l'Australia - i salari neozelandesi sono inferiori del 30% a quelli australiani, da qui le migliaia di neozelandesi che migrano verso l'Australia - ma alla fine si è dimostrata nient'altro che una bufala. Il divario salariale con l'Australia si sta allargando. Il Ministro delle Finanze Bill English ha candidamente detto in una conferenza degli industriali dello scorso aprile che i salari bassi sono "un fatto della vita" e che avrebbero attratto "investimenti". Il Primo Ministro Key ha dichiarato che la contrattazione sul salario di base è stata una delle ragioni per cui la Canon ha aperto un call centre ad Auckland. Cioè: un'economia con salari bassi va bene per gli affari e va ancora meglio per i profitti, per cui bisogna lavorare a sangue, farsi il culo, accettare di essere sottopagati, di fare straordinari e di intensificare il lavoro, condurre una vita in cui non c'è tempo al di fuori del lavoro. Il lavoro è libertà! (Stronzate...)

Una delle ragioni principali dei salari bassi è il fallimento dei sindacati, che spesso sono in linea con un Partito Laburista anti-operaio e filo-padronale, nel non fare nessuna opposizione reale al congelamento ed ai tagli dei salari, alla spirale della disoccupazione, alle leggi anti-sindacali scritte per stroncare la resistenza dei lavoratori (la malattia e lo sciopero). L'opposizione dei sindacati alle nuove leggi anti-operaie ed ai tagli è stata puramente simbolica.

Per altro questa opposizione non ha messo in campo una sola azione di tutta l'industria, salvo alcuni sindacati che hanno indetto un inefficace sciopero di un'ora. L'NZCTU [più grande confederazione sindacale del paese - ndt.] ha poi revocato delle manifestazioni indette in aprile e maggio di quest'anno contro le nuovi leggi sull'impiego. Le timide burocrazie sindacali continuano a cincischiare ed a revocare una mobilitazione proprio quando ce n'è più bisogno. Così la campagna "la bellezza al lavoro" (è bello il lavoro sotto il capitalismo?) ha avuto un certo successo. Le burocrazie sindacali hanno sistematicamente evitato lo scontro con il capitale e con lo Stato, promuovendo invece la collaborazione di classe (cioè partneriato) proprio con coloro che ci stanno attaccando. Persino i sindacati che si proclamano per la lotta si sono mostrati impreparati o non in grado di sviluppare un'ampia azione di scioperi. I lavoratori sono in genere alquanto scettici sul fatto che i sindacati possano portar loro dei benefici.

Per cui l'incidenza degli scioperi resta pietosamente bassa. Secondo il governo nel 2010 ci sono stati solo 17 scioperi, mai così pochi dal 1935, quando ci furono solo 12 scioperi. Un altro dato fornito dal governo riguarda il numero degli scioperanti, che sarebbe stato di 6394 persone nel 2010, il quale dato seppur storicamente molto basso, risulta fuorviante visto che alla fine del 2010 ben 16.000 insegnanti sono scesi in sciopero. I dati sugli scioperi dovrebbero essere più deprimenti per il 2011, dato che i tanti sindacati filo-Partito Laburista (come il PSA - Public Services' Association) hanno deciso alquanto prevedibilmente di mettere fine alla lotta industriale per puntare alla "militanza" contro il governo del Partito Nazionale e per riportare il Partito Laburista al potere nelle elezioni parlamentari di quest'anno. Ma le elezioni sono illusorie: non staremo certo meglio con il Partito Laburista che già ha attaccato le nostre condizioni di vita negli ultimi 25 anni. Se vinceranno, Goff ha già promesso una legge finanziaria responsabile e per quanto possano sterzare a sinistra, saranno costretti dai vincoli economici del capitale a tagliare servizi e salari proprio come sta facendo il Partito Nazionale. Noi non ci fidiamo dei laburisti, al pari della grande maggioranza della popolazione. Bisogna fare un'attiva opposizione al Partito Laburista.

Ma allora cosa fare?

Noi non abbiamo tutte le risposte: molte di queste risposte devono venire da noi stessi, dalla classe lavoratrice, dalle condizioni di vita che dobbiamo affrontare quotidianamente, e non certo da quelle organizzazioni che pretendono di rappresentare i lavoratori mentre cercano di guidarli e manipolarli dall'alto.

Ecco qui alcune idee abbozzate per l'azione.

L'azione deve essere fondata sulle reali forme di resistenza nella società, per costruire da qui piuttosto che sulla base di modelli imposti dall'estero. Nei posti di lavoro la maggior parte della resistenza è informale, non è ufficiale ed è nascosta: non si esplica tramite i canali formali del sindacato. I sindacati rappresentano solo il 20% della forza lavoro. La maggior parte della resistenza, a parte quella di lasciare il lavoro per cercarne un altro (cosa sempre meno diffusa vista la mancanza di lavoro), si esplica tramite piccoli gruppi di compagni di lavoro che si tutelano l'un l'altro. Questi gruppi informali di lavoratori sia sindacalizzati che non sindacalizzati rallentano il ritmo lavorativo (per esempio commettendo deliberatamente degli errori esecutivi nel lavoro fino al punto che il ritmo lavorativo diventa tanto lento da essere più confortevole per tutti, oppure con altre forme di sabotaggio), oppure si prendono pause sempre più lunghe, tengono alla larga i controlli ed isolano quelli che collaborano con i managers, oppure si mettono in malattia, oppure sottraggono dei pezzi, e così via. Queste forme di resistenza non sono individuali, ma richiedono molta cooperazione. Se nel vostro posto di lavoro non c'è un gruppo così, allora formatene uno con i compagni di lavoro di cui vi fidate.

Una volta che è stata stabilita questa cultura di fiducia, sostegno e cooperazione tra lavoratori ed i padroni falliscano nel cercare di spezzare questi gruppi informali, allora questa resistenza può diventare più aperta e meno legata al piccolo gruppo. Una volta diventata più aperta, anche uno sciopero diventa più possibile.

Tuttavia noi non pensiamo che tutte le azioni debbano farsi al di fuori dei sindacati. Per quella minoranza di lavoratori iscritta ai sindacati, si può ancora usare il gruppo di resistenza nel luogo di lavoro per incoraggiare tutti a votare per un'azione industriale ufficialmente legale quale lo sciopero (però purtroppo possibile solo se le trattative sindacali sono state interrotte). Se questi gruppi chiave nei luoghi di lavoro sostengono l'azione di lotta industriale, allora l'azione ha più possibilità di essere efficace e di riuscire, nonostante le manipolazioni dei managers e delle burocrazie sindacali. Sicuramente è molto difficile fare azione diretta oggi con tutti i laccioli legali che imbrigliano l'azione industriale, la deriva destrorsa nei partiti, nella cultura sindacale e popolare ed alla luce di quanto siano pochi i lavoratori attivi nei sindacati e quanto questi non siano in grado di affrontare uno sciopero. Ma quando è possibile, è assolutamente necessario intraprendere questo tipo di azione, specialmente se vogliamo aumenti salariali. Se i lavoratori non si possono permettere uno sciopero, bisogna restare al lavoro e fare azioni di rallentamento o di sciopero bianco che possono essere abbastanza efficaci. E' anche una buona idea fare pause collettive regolari e coinvolgere tutti gli altri lavoratori in queste azioni, non solo quelli sindacalizzati.

Se la resistenza si fa più aperta, allora si può prendere il controllo degli scioperi e delle azioni.

Si abbia cura di prendere le decisioni in assemblee aperte nel posto di lavoro a cui tutti i lavoratori (a tempo indeterminato e determinato, a contratto, a part-time, ecc.) siano invitati e messi in grado di partecipare evitando che siano gestite dai funzionari sindacali. Convocare assemblee di massa di lavoratori per il controllo sulle azioni. Essere sicuri che le assemblee siano gestite dalla base e non dai funzionari sindacali. Lottare contro la collaborazione di classe messa in atto dai burocrati sindacali.

Dobbiamo anche guardare al di fuori del nostro posto di lavoro e cercare forme di collegamento con altri lavoratori (salariati e non salariati): noi siamo tutti insieme. E' una buona idea fare visita ai picchetti di altri lavoratori e discutere con loro forme di aiuto reciproco. E' utile anche formare gruppi o reti di solidarietà che sostengano tutti i lavoratori e facciano azioni al di fuori del filo spinato legale che circonda le lotte, come nel caso della Wellington Solidarity Network.

I beneficiari di sussidi sono una parte importante della classe lavoratrice ed a cui spesso non si fa molto caso. Costoro per la maggior parte combattono contro il WINZ [vecchio acronimo del Ministero dello Sviluppo Sociale - ndt.] a livello individuale per ottenere più soldi per i sussidi. Questa resistenza deve diventare più aperta e più collettiva. C'è un reale bisogno di forti gruppi di beneficiari di sussidi, autogestiti e non nelle mani di professionisti, perché lottino contro i tagli ai sussidi ed alla tirannia del WINZ per fornire un vero mutuo appoggio. Questi gruppi sono stati attivi negli anni '80 e '90 ed è un peccato che siano spariti.

Soprattutto dobbiamo costruire sulle forme nascoste di resistenza per renderle più collettive, più popolari e più aperte. Questa lotta ha bisogno di essere controllata e diretta dal basso e di essere indipendente dalle burocrazie di sindacati e partiti. Sappiamo che senza questa lotta e senza la diffusione di queste azioni dirette, noi non possiamo fermare questo attacco, né cercare di iniziare la riscossa.

Aotearoa Workers Solidarity Movement (AWSM)

Articolo tratto da "Solidarity", n°15 (giugno 2011), foglio del AWSM. Traduzione a cura di FdCA-Ufficio Relazioni Internazionali